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Phoenix sur Mars : premières images depuis la surface

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Après s'être posée sur Mars comme prévu à 23 h 53 TU le 25 mai, puis avoir rechargé ses batteries durant environ deux heures, la sonde américaine Phoenix a transmis ses premières images depuis le sol à partir de 1 h 53.

Environnement de la sonde. Crédit : Nasa/JPL/UA/Lockheed

Celles-ci montrent que les deux panneaux solaires se sont correctement déployés et sont parfaitement exempts de poussière, condition indispensable pour la suite du programme. Sur d'autres images apparait un des pieds de l'atterrisseur, posé sur un sol ferme. Elles permettront aux ingénieurs d'émettre un premier avis sur la dureté du matériau que devra ensuite creuser le bras robotique.

Enfin, une vue prise par l'imageur stéréoscopique de Phoenix montre l'environnement tourmenté de la région arctique martienne ainsi que l'horizon entourant la sonde.

Un des panneaux solaires de Phoenix correctement déployé. Crédit : Nasa/JPL/UA/Lockheed
Pied de Phoenix (mosaïque d’images). Crédit : Nasa/JPL/UA/Lockheed

Ces images ont été qualifiée de « belles et cristallines » par Dan McCleese, chef scientifique au Jet Propulsion Laboratory (Nasa).

Voir aussi notre dossier : Phoenix - l'oiseau de feu arrive sur Mars !

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