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Genesis : la NASA rend public le rapport du crash de la capsule

ActualitéClassé sous :Astronautique , genesis , rapport de la commission d'enquête

La NASA a rendu public le rapport de la commission d'enquête mise en place après le crash de la capsule contenant les échantillons du vent solaire rapportés sur Terre par Genesis en septembre 2004. Néanmoins, les conteneurs abritant les échantillons du vent solaire ont été retirés intacts de la carcasse de la capsule au grand soulagement des scientifiques.

Des scientifiques s'affairent à extraire des échantillons du vent solaire, piégés à l'intérieur d'un collecteur
La capsule de la sonde Genesis après son crash (septembre 2004)

Bien que la mission soit un succès scientifique, la NASA a voulu comprendre ce qui n'avait pas fonctionné. La capsule aurait du être récupérée en plein vol par un hélicoptère équipé d'une longue perche terminée par un crochet destiné à la saisir par les suspentes de son parachute. Mais celui-ci ne s'est pas déployé comme le prévoyait le profil de mission. De fait, la capsule n'a pas pu être récupérée en plein vol et s'est donc crashée dans le désert Utah (Etats-Unis).

Un collecteur

La commission d'enquête a déterminé que l'origine de la panne est due à une erreur humaine. Un capteur n'aurait pas été installé correctement empêchant le logiciel de bord de déterminer le taux de descente et de décélération de la capsule dans l'atmosphère terrestre, avec pour conséquence le non déploiement du parachute.

Le rapport pointe également des manquements dans l'organisation du projet.

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