Santé

Anatomie des vertèbres

Dossier - Le mal de dos à la loupe
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Le mal de dos peut venir de déformations de la colonne vertébrale, d'os usés, d'un nerf pincé… Le point sur les différentes maladies du dos et conseils pour s’en prémunir.

  
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Les vertèbres, des structures très travaillées, forment la colonne vertébrale. Elles sont au nombre de vingt-quatre, classées en tant que vertèbres cervicales, vertèbres dorsales et vertèbres lombaires.

Radio d'une scoliose. © Tewan Banditrukkanka - Shutterstock
Vertèbre, vue du dessus. © Berichard, Wikipédia CC by sa 2.0

Les vertèbres cervicales, dorsales et lombaires

Vingt-quatre d'entre elles sont particulièrement mobiles et sont divisées en trois grandes catégories :

  • sept vertèbres cervicales, celles de la nuque. Ces vertèbres sont désignées par la lettre C, suivie du chiffre correspondant à sa position. La plus proche du crâne est ainsi nommée C1, la plus éloignée C7 ;
  • douze vertèbres dorsales, également appelées vertèbres thoraciques. Ce sont les plus centrales de la colonne. On les nomme, de haut en bas, D1 à D12, ou T1 à T12 ;
  • cinq vertèbres lombaires, de L1 à L5 en descendant, qui se situent juste au creux des reins.

À l'extrémité supérieure, la vertèbre C1 est attachée à l'os occipital. C1, C2 et l'os occipital forment ainsi le craniocervicum, l'articulation extrêmement mobile qui nous permet de tourner la tête de haut en bas et de droite à gauche, du moins lorsque tout va bien !

Quant à la dernière lombaire, elle est attachée au sacrum, lui-même composé de 5 vertèbres, S1 à S5, soudées entre elles à l'âge adulte. Ce sacrum est relié au coccyx, qui termine la colonne vertébrale : cet amas de 4 à 5 vertèbres n'est autre qu'un vestige de la queue que possèdent la plupart des vertébrés. Il se termine à la naissance des fesses.

Description d'une vertèbre

Regardons une vertèbre typique en coupe, vue du dessus (voir image ci-dessus). On pourrait la diviser en trois parties relativement distinctes.

  • Il y a d'abord le corps vertébral, de forme presque cylindrique. Celui-ci est tourné vers l'intérieur de l'organisme, on ne peut pas le sentir à travers notre peau.
  • Puis se trouve le foramen vertébral, un trou percé dans l'os. C'est là que se loge la moelle épinière pour être bien protégée.
  • La troisième partie de la vertèbre est composée de trois sortes d'épines. Celle du milieu, l'apophyse épineuse, est celle que vous pouvez sentir ou voir dépasser sous votre peau.