Le plus célèbre des naturalistes anglais, auteur de la théorie de la descendance modifiée par le moyen de la sélection naturellesélection naturelle (plus couramment désignée sous les termes de « théorie de l'évolutionthéorie de l'évolution »), à laquelle s'est ralliée l'ensemble de la pensée transformiste moderne, naquit en 1809 à Shrewsbury (Shropshire) dans une famille aisée, cinquième enfant de Robert Waring DarwinDarwin, médecin connu, et de Susannah Wedgwood, fille de Josiah Wedgwood, céramiste renommé et patron d'industrie.

Son grand-père, Erasmus Darwin, médecin, naturaliste et poète, était l'auteur d'une œuvre originale (dont la fameuse Zoonomia), trop souvent réduite à ses aspects insolites, où se trouvaient pour la première fois exposées des idées transformistes assez voisines de celles que le Français Lamarck allait soutenir avec un grand courage et assez peu de succès à partir de l'année 1800. Après de pénibles études de médecine à Édimbourg, puis de théologie à Cambridge où il s'adonne à sa passion des InsectesInsectes et devient le disciple et l'ami du botanistebotaniste John Stevens Henslow, qui l'introduit dans le monde, le jeune Charles est reçu Bachelor of Arts en 1831, et part explorer le nord du Pays de GallesGalles en compagnie du géologuegéologue Adam Sedgwick, également professeur à Cambridge.

Darwin jeune

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