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Le virusvirus de la variolevariole est un virus de la famille des Poxviridae, du genre Orthopoxvirus, qui a été la cause de la variole.

Caractéristiques du virus de la variole

Le virus de la variole présente une forme ovoïde de 250 nanomètresnanomètres de long sur 200 nanomètres de large. La particule virale possède une organisation complexe : son génomegénome sous forme d'ADNADN double-brin de 186.000 paires de bases est lié à des protéinesprotéines de core. Le tout est enveloppé dans une première membrane, probablement provenant de l'appareil de Golgiappareil de Golgi cellulaire. Une seconde membrane est apportée lors du bourgeonnement du virus au moment de la sortie du virus de la cellule. Les deux membranes possèdent des protéines virales ancrées. Les particules contenant une ou deux membranes sont toutes deux infectieuses.

Virus de la variole et apparition de la variole

Habituellement, le virus se transmet par contact direct, mais il pourrait aussi être transmis par le biais de systèmes de ventilationventilation.

Le virus envahit d'abord le système oropharyngé ou la muqueusemuqueuse respiratoire, puis migre vers les tissus lymphatiques où il commence à se multiplier. Les virus se propagent de cellule en cellule, puis envahissent au bout de quelques jours le système circulatoire. Par le sang, il peut ainsi infecter de nouveaux types cellulaires de l'organisme. La peau est alors la plus touchée, où des lésions caractéristiques apparaissent.