Santé

Maladie de Menière

DéfinitionClassé sous :médecine , oreille interne , vertige
 
La maladie de Menière concerne l'oreille interne, ici représentée avec ses différents composants. On peut reconnaître la cochlée en (1), le saccule et l'utricule en (2) et (3), ainsi que les ampoules des canaux postérieur, externe et supérieur en (4), (5) et (6), le canal endolymphatique étant représenté en (7). © Didier Descouens, Wikipédia, cc by sa 3.0

La maladie de Menière est une affection chronique de l'oreille interne de cause encore inconnue, qui engendre des vertiges, des acouphènes et des pertes auditives apparaissant lors de crises répétées. Elle tient son nom de Prosper Menière, le premier médecin à l'avoir décrite en 1861. Elle frappe majoritairement les femmes, dès l'âge de 20 ans, mais peut se révéler aussi à 60 ans. Les formes familiales n'étant pas rares, une origine génétique à la maladie est envisagée.

Symptômes de la maladie de Menière

Bien qu'on en ignore la raison exacte, on constate une accumulation de l'endolymphe au sein de l'oreille interne. Cet excès de liquide caractéristique, nommé hydrops endolymphatique, pourrait être dû à des troubles cardiovasculaires, à des anomalies du système immunitaire ou à des infections. Il correspond soit à une sécrétion trop importante d'endolymphe, soit à un trouble de sa réabsorption.

En conséquence, ces anomalies entraînent des troubles sur une des oreilles. Ils surviennent lors de crises d'intensité et de durée variables, le plus souvent par trois : des vertiges et des pertes d'équilibres associés à une baisse de l'audition et à la présence d'acouphènes. Ils s'accompagnent parfois de nausées et de vomissements.

La maladie de Menière évolue au cas par cas. Les pertes auditives peuvent se prolonger et aboutir à la surdité sur de longues durées.

Traitement de la maladie de Menière

Il existe quelques traitements symptomatiques de la maladie de Menière. Il est possible de calmer les vertiges de manière temporaire. Des thérapies à l'aide d'impulsions basse pression sont parfois indiquées. Une rééducation constitue également l'une des solutions plausibles. Des opérations chirurgicales visant à altérer l'oreille interne peuvent également être pratiquées.

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