Santé

Rotavirus

DéfinitionClassé sous :génétique , médecine , virus
C'est leur forme circulaire qui leur vaut leur nom de rotavirus. Ici observés en microscopie électronique à transmission, la barre noire représente 100 nm. © FP Williams, Wikipédia, DP

Un rotavirus est un virus à ARN circulaire (en latin, rota veut dire « roue ») de 60 à 80 µm de diamètre, de la famille des Reoviridae.

Ils sont la première cause de diarrhées aiguës du jeune enfant dans le monde. S'ils causent des gastroentérites chez les petits, il est asymptomatique chez l'adulte. Chaque année dans le monde, certaines sources estiment qu'il est responsable de la mort de 500.000 enfants de moins de 5 ans, très majoritairement dans les pays pauvres d'Afrique et d'Asie.

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