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Chez les mammifèresmammifères, le cordon ombilical est l'organe reliant le placenta de la femelle en gestationgestation à son embryonembryon puis son fœtusfœtus au niveau du nombril. Grâce aux deux artèresartères et à la veine qui y circulent, la mère apporte oxygèneoxygène et nutrimentsnutriments à son petit, tandis que lui renvoie en retour le dioxyde de carbonedioxyde de carbone issu de son activité métabolique.

Après l'accouchement, ce cordon doit être coupé pour que la mère et le nouveau-né soient séparés, marquant ainsi le début de l'indépendance alimentaire du bébé. Il reste tout au long de la vie une trace visible : l'ombilic, plus communément appelé nombril.

Le cordon ombilical est aussi utilisé dans la recherche biomédicale une fois prélevé car il contient des cellules souches.