A-t-on retrouvé le patient zéro du nouveau coronavirus ?

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Qui a attrapé pour la première fois le coronavirus du Covid-19 ? Selon des documents confidentiels du gouvernement chinois consultés par le journal South China Morning Post, il s'agirait d'un résident de 55 ans de la province de Hubei, où se situe Wuhan à l'épicentre de l'épidémie. Il a été contaminé dès le 17 novembre 2019, soit un mois plus tôt que ce que les autorités chinoises annonçaient jusqu'à présent. Le coronavirus se serait alors propagé de façon exponentielle : neuf cas en novembre, 27 le 15 décembre, 60 le 20 décembre, 266 le 31 décembre et 381 le 1er janvier 2020.

Ce n'est que le 17 décembre que Zhang Jixian, un médecin du Hubei Provincial Hospital of Integrated Chinese and Western Medicine, informe les autorités qu'il ne s'agit pas d'une simple pneumonie atypique, comme les autorités le prétendront encore 10 jours plus tard, mais bien d'une forme inconnue de coronavirus. Le marché aux poissons de Wuhan, d'abord soupçonné d'être le lieu du début de l'épidémie, semble être en tous les cas une fausse piste. Selon une étude chinoise publiée dans The Lancet, le premier cas confirmé de Covid-19 remonterait au 1er décembre 2019 et n'aurait eu aucun contact avec ce marché aux poissons. D'après la BBC, il s'agirait d'un homme âgé atteint de la maladie d'Alzheimer.

Le patient zéro du Covid-19 aurait attrapé le virus dès le 17 novembre 2019. © ttjanka, Adobe Stock