Santé

Le premier mulet cloné

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Le mulet est le fruit du croisement entre le cheval et l'âne. C'est donc un organisme très génétiquement modifié. Cela ne l'empêche pas du tout de vivre mais il est trop peu fécond pour se reproduire et donner naissance à une nouvelle espèce.

Le premier mulet cloné

Le clonage par transfert de noyau dans un ovocyte énucléé peut en principe contourner cette difficulté puisqu'il n'emprunte pas la reproduction sexuée.
La démonstration de cette possibilité vient d'être faite.

L'intérêt de cette expérience va bien au delà de l'anecdote.
Le mulet, qui a eu une importance économique certaine dans le passé, en raison de sa robustesse, n'en a plus aujourd'hui. Cet animal hybride intéresse des amateurs qui s'imaginent un peu naïvement pouvoir désormais élever leur animal de prédilection.
C'est en effet oublier que le clonage est trop mal maîtrisé pour être une technique d'élevage.

Les scientifiques sont cependant intéressés par le clonage des chevaux.
Pour faire naître le mulet cloné, il a fallu recourir à une jument qui a porté l'embryon de mulet.
Le savoir faire technique pour cloner le cheval est donc avancé.

L'intérêt de la démarche est intelligible : Le clonage peut en effet permettre, en principe, de faire naître des géniteurs de haute valeur génétique qui accéléreront le progrès génétique.

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