Santé

Le tabac, partenaire inattendu de la médecine de demain ?

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CropTech, une entreprise de biotechnologies, mène dans l'Etat de Virginie des expériences consistant à insérer un gène humain modifié à l'intérieur d'une espèce de tabac Xanthi originaire d'Asie.

Ce gène sécrète alors une protéine appelée MIS (Mullerian Inibiting Substance) dont la principale propriété est d'empêcher la croissance des cancers des ovaires, du sein et de la prostate. Les chercheurs du Massachusetts General Hospital, en collaboration avec ceux du Massachusetts General's Pediatric Surgical Research Laboratory analysent actuellement les résultats de ces expériences. De leur côté, des chercheurs de Planet Biotechnology ont déjà utilisé le tabac pour produire le CaroRX, un anticorps agissant contre le Streptococcus mutans à l'origine des caries dentaires.

Les responsables de cette industrie, qui représente l'un des piliers de l'économie de l'Etat de Virginie, réfléchissent déjà à cette possible reconversion du tabac plus compatible avec l'image d'une industrie "citoyenne".

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