Les flocons de neige en forme d'étoiles ne font que quelques millimètres de longueur et quelques centièmes de millimètre d'épaisseur. Ils constituent une couche de neige poudreuse, plus ou moins légère selon la température de l'air et la force du vent durant leur chute. © Elina Leonova, fotolia

Planète

Les différentes formes de flocons de neige

Question/RéponseClassé sous :météorologie , neige , flocon de neige

Un flocon de neige a souvent la forme d'une étoile. Mais, selon la température à laquelle il se développe, il peut aussi prendre bien d'autres formes.

C'est le processus de formation de la neige en lui-même qui permet de comprendre pourquoi chaque flocon est différent de son voisin. Car les formes des flocons sont caractéristiques des conditions météorologiques dans lesquelles ceux-ci ont été créés. La structure des flocons dépend également de la météo durant leur traversée.

Les formes de flocons de neige

La température est l'un des facteurs clés :

  • de 0 à -4 °C, les flocons ont la forme d'assiettes minces hexagonales ;
  • de -4 à -6 °C, ils ressemblent à des aiguilles ;
  • de -6 et -10 °C, ils prennent la forme de colonnes creuses ;
  • de -10 à -12 °C, ils se présentent comme des flocons à six pointes ;
  • de -12 à -16 °C enfin, les flocons ont la forme d'une dendrite.

En tombant au sol, les flocons de neige se mêlent les uns aux autres et leur forme d'origine est souvent bien difficile à distinguer.

Formation de cristaux de neige filmée au microscope. © Vyacheslav Ivanov, Vimeo

Les types de neige

En fonction des conditions météorologiques, il est possible d'observer différents types de neige :

  • La neige sèche, dont un exemple bien connu est la poudreuse, tombe par temps froid (moins de -5 °C) et, comme son nom l'indique, contient peu d'eau.
  • La neige humide contient plus d'eau et tombe entre 0 et -5 °C. Elle est collante.
  • La neige mouillée tombe entre 0 et 1 °C. Elle est lourde et contient beaucoup d'eau.
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