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L'oursin blanc

Diaporama - Qui s'y frotte si pique : attention, oursins en tout genre !
PhotoClassé sous :Vie marine , Biodiversité , oursins
L'oursin blanc
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L'oursin blanc est, comme son nom l'indique, surnommé ainsi en raison de sa coloration. Si le test calcaire de l'espèce Tripneustes ventricosus est en effet brun ou rouge, les piquants qui y sont attachés sont blancs. Cet aspect est renforcé par la présence de petits pédicellaires qui couvrent le test et dont la pointe est également blanche. L'espèce se rencontre jusqu'à 50 mètres de profondeur dans des herbiers et se nourrit d'herbe à tortue, de macro-algues, d'algues encroûtantes et de débris végétaux.

L'oursin blanc vit sur les façades est (de l'Afrique au sud de l'Équateur) et ouest (des Bermudes au Brésil) de l'océan Atlantique. L'espèce a longtemps été surexploitée pour la consommation de ses gonades, notamment en Martinique, et ce malgré des réglementations strictes. Cette surexploitation a conduit à la disparition de certaines populations. © Nick Hobgood, Wikimedia Commons, CC by-sa 3.0