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Dossier - Région Alsace : Le grand hamster (Cricetus cricetus)
DossierClassé sous :zoologie , hamster , Faune

Ministère de l'environnement

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Comme la cigogne, le grand hamster (Cricetus cricetus), autrefois appelée « Marmotte de Strasbourg », fait lui aussi partie intégrante du patrimoine faunistique régional. En Effet, l'Alsace est la seule région française dans laquelle l'espèce est présente.

  
DossiersRégion Alsace : Le grand hamster (Cricetus cricetus)
 

Comme la cigogne, le grand hamster (Cricetus cricetus), autrefois appelée « Marmotte de Strasbourg », fait lui aussi partie intégrante du patrimoine faunistique régional. En Effet, l'Alsace est la seule région française dans laquelle l'espèce est présente. Les premiers contreforts vosgiens à l'ouest, et les collines du Sundgau au sud, délimitent l'aire de répartition potentielle de ce rongeur originaire des steppes d' Europe centrale. En Alsace, le grand hamster est surtout présent dans le Bas-Rhin, dans une vingtaine de communes au sud-ouest de Strasbourg.

Hamster des villes, hamster des champs

Le grand hamster est un cousin du hamster doré originaire du moyen orient, que l'on peut se procurer dans les animaleries, élever et apprivoiser facilement.

Le grand hamster et le hamster doré ont en commun une propension à stocker les aliments, qu'ils transportent à l'aide des deux poches internes, les abajoues, dont ils disposent de part et d'autre de la bouche. « Hamster » est d'ailleurs un mot d'origine germanique, issu du verbe allemand hamstern signifiant « stocker, faire des provisions ».

Grand Hamster (Cricetus cricetus)© Photo G. Baumgart

En dehors de cela, il existe peu de points communs entre le hamster doré et le grand hamster. Ce dernier, beaucoup plus gros que son cousin domestique, s'approche davantage du gabarit d'un cochon d' Inde, dont il possède le pelage bariolé noir, roux et blanc

De plus, le grand hamster ne s'apprivoise pas si facilement. D'un caractère belliqueux, il défend âprement son territoire et ne se laisse pas impressionner pas plus gros que lui, même lorsqu'il s'agit d'un berger allemand ! Parfois, il parvient à impressionner ses adversaires par ses cris et ses grognements. Parfois, il finit sous la dent d'un renard ou sous les serres d'un rapace. Pas facile, la vie d'un hamster des champs ...