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Visiter les monastères des Météores

Dossier - Voyage en Grèce, pays des dieux de l'Olympe
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La Grèce possède de nombreux témoignages de sa gloire antique. Cette destination de choix propose autant de visages que d’îles à découvrir. Partez pour un voyage en Grèce entre terre et mer à la découverte du pays de Zeus et des dieux de la mythologie grecque.

  
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Dans la province de Thessalie, à environ six heures de route d'Athènes, les monastères des Météores, du grec meteoros (« pendu dans le ciel »), constituent l'un des plus étonnants sites de Grèce continentale.

De gauche à droite : les monastères de Roussanou, de Ayou Nikolaou, du Grand Météore et de Varlaam, aux Météores. © Jean Housen, CC by-sa 3.0

Sur une soixantaine de pitons rocheux, dont certains atteignent environ 300 m de hauteur, se situent les atypiques monastères des Météores. Érigés aux alentours du XIe siècle, ces bâtiments de culte orthodoxe ont servi quelques siècles plus tard de refuges aux moines lors de la chute de l'Empire byzantin.

À leur construction, les premiers édifices étaient accessibles au moyen d'échelles qui, très vite, ont laissé place à des paniers dans lesquels les moines étaient hissés jusqu'au sommet par des cordes. À l'heure actuelle, des marches ont été creusées dans la roche et les cordes ne servent plus qu'à approvisionner les monastères en victuailles.

La vallée verdoyante des Météores offre de superbes vues sur la plaine de Thessalie et du Pénée. © lo.tangelini, Flickr, CC by-sa 2.0

La ville de Kalambaka

Des chapelles ont été installées dans chaque monastère. Elles sont, pour la plupart, ornées d'icônes et de fresques et renferment des manuscrits sacrés. Outre les monastères, de nombreux petits sanctuaires désertés peuvent constituer d'intéressantes découvertes.

On accède à ce site par la petite ville de Kalambaka, très fréquentée par les touristes. Les sanctuaires se situent au nord de la ville et constituent un circuit de 20 kilomètres. Pour une découverte complète du site, une nuit sur place est indispensable. Si votre passage dans les monastères des Météores est limité dans le temps, les visites de Roussanou, Varlaam et Grand Météore doivent être effectuées en priorité.