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Valence et la Cité des arts et des sciences

Dossier - Voyage en Espagne, de l'Andalousie à la Catalogne
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Un voyage en Espagne est souvent synonyme de soleil, de plages et de farniente. Mais le pays affiche également un patrimoine culturel très riche et une architecture parmi les plus remarquables d'Europe. Partez dans ce dossier pour un tour d'Espagne, de l'Andalousie à la Catalogne, à la découverte des merveilles du pays.

  
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.ille de passage, Valence, la troisième cité d'Espagne, cherche de plus en plus à accroître son potentiel touristique. Son dernier grand projet, la Cité des arts et des sciences, suscite aujourd'hui un vif intérêt.

La maison des Arts et des Sciences à Valence. © Sunnya343, Wikimedia, CC by-sa 4.0

Réalisée par les deux architectes Santiago Calatrava et Felix Candela, la Cité des arts et des sciences à l'architecture si futuriste n'a de cesse d'impressionner. Achevée en 2007, elle trône en plein milieu de la ville, au sein de l'ancien lit de la rivière Turia, déviée depuis 1957.

Ce projet à une double portée : allier la culture au divertissement et briser la barrière qui existe entre ces deux éléments. À terme, la Cité des arts et des sciences pourrait offrir à Valence un rayonnement européen, au même titre que celle de la Villette en France.

L’Hemisfèric est l'un des bâtiments de la Cité des arts et des sciences de Valence vue de nuit. © Dififf, CC by-sa 3.0

Les bâtiments de la Cité des arts et des sciences

La cité des arts et des sciences est répartie en plusieurs bâtiments, plus originaux les uns que les autres :

  • Le palais des arts, qui diffuse et crée des œuvres sur le marché international ;
  • le musée des sciences ;
  • l'Hémisfèric, qui abrite le cinéma IMAX, est identifiable parmi tous grâce à son architecture en forme d'œil ;
  • l'Océanogràfic, le plus important aquarium d'Europe, qui accueille plus de 500 espèces marines différentes dans une quarantaine de millions de litres d'eau.

Un lac artificiel vient par ailleurs rafraîchir les passants...

Le centre historique et la Lonja de la Seda

Cette architecture si avant-gardiste contraste fortement avec le reste de la ville de Valence, et notamment avec son centre historique. Dans lequel on visitera la Lonja de la Seda, ancienne bourse de commerce classée au patrimoine mondial de l'Unesco, qui attire un grand nombre de visiteurs, notamment pour son architecture, au même titre que les arènes construite dans les années 1860.

Détail de la façade du marché, au centre de Valence. © Felivet, DP

Le marché de la ville est quant à lui, une véritable institution touristique. Produits locaux, indispensables à la préparation de la succulente paella valencienne, jambons serrano, étals de poissons, fruits frais, le marché regorge de produits de qualité dans une ambiance pittoresque.

Enfin, Valence se caractérise par ses parcs nationaux comme le parc naturel de l'Albufera, qui abrite de nombreuses espèces aquatiques, la Dehesa del Saler, ou encore le jardin botanique datant de plus de 200 ans.