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Vin de Touraine : le chenin, cépage blanc

Dossier - La Touraine et les merveilles de Montlouis-sur-Loire
DossierClassé sous :géographie , escargot , tomate

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À la découverte des spécialités de la commune de Montlouis-sur-Loire en Touraine, dans la région Centre : le vin (le chenin), le conservatoire unique de la tomate (au Château de la Bourdaisière) et les escargots.

  
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Le chenin blanc est un cépage de Touraine, également appelé blanc d'Aunis, pineau d'Anjou ou encore pineau de la Loire. L'AOC Montlouis-sur-Loire s'étend sur 300 ha sur les communes de Lussault-sur-Loire, Saint-Martin-le-Beau et Montlouis-sur-Loire.

Vin rouge et vin blanc de Touraine. © Photo-Mix, Pixabay, DP
Grappes de chenin blanc, vin de Touraine. © Chrisada Wikipedia

La région « Touraine », est une terre de châteaux, partons à la découverte d'un cépage de la région : le chenin, un cépage blanc. L'AOC Montlouis-sur-Loire est un vin blanc décliné en sec, moelleux, effervescent et produit par un seul cépage : le chenin blanc.

Dans la vallée de la Loire c'est l'un des cépages blancs les plus caractéristiques. Planté des limites ouest du Maine-et-Loire jusqu'à la Touraine, il est également appelé Pineau blanc de la Loire. Les vins peuvent être secs : Jasnières, Savennières, Vouvray, Montlouis, Anjou, Saumur... Ou moelleux : Bonnezeaux, Coteaux du Layon, Coteaux de l'Aubance, Jasnières, Quarts de Chaume, Savennières, Vouvray, Montlouis. Il est aussi utilisé pour le Crémant.

Histoire du chenin

Attesté dès le IXe siècle en Anjou, sa région d'origine, il s'étend à la Touraine où il obtient son nom. Rabelais qui parle des vins blancs d'Anjou, cite le chenin dans Gargantua : « Ce faict, et bergiers et bergieres feirent chere lye avecques ces fouaces et beaulx raisins, et se rigollerent ensemble au son de la belle bouzine, se mocquans de ces beaulx fouaciers glorieux, qui avoient trouvé male encontre par faulte de s'estre seignez de la bonne main au matin, et avec gros raisins chenins estuverent les jambes de Forgier mignonnement, si bien qu'il feut tantost guery. »

Certains huguenots emportèrent ce cépage en Afrique du Sud, la surface cultivée en Afrique du Sud est le double de celle de la Loire. Le chenin fut importé en Australie au XIXe. De nos jours, on le trouve en Argentine, au Chili, en Californie, en Nouvelle-Zélande, en Australie et en Afrique du Sud (où son nom est steen).

Vignobles et châteaux sont caractéristiques de la Touraine. Ici, le château d'Amboise. © CoboFoto, Flickr CC by nc nd 2.0