Planète

Pyrale du maïs

DéfinitionClassé sous :zoologie , Mon810
Couple d'Ostrinia nubilalis HÜBNER (pyrale du maïs) sur feuille de maïs. © INRA - Pizzol Jeannine

La pyrale du maïs (Ostrinia nubilalis), est un papillon dont les chenilles infestent parfois massivement le maïs, et qui est la cible de plusieurs variétés transgéniques " Bt ", dont le MON810.

Des études récentes ont montré que les mâles et les femelles de ce ravageur sont capables de se disperser sur plusieurs centaines de mètres, justifiant - a posteriori - la distance maximale, imposée depuis 2000 par la législation américaine, de 800 mètres entre les parcelles de maïs Bt et les zones refuges.

Les masses d'œufs de la pyrale du maïs sont plates et blanc crème. Les œufs sont empilés les uns sur les autres comme des écailles de poisson. Les larves à maturité sont de blanc crème à gris pâle et possèdent deux petites taches par segment abdominal. Elles mesurent environ 2,5 cm de long et ont la tête noire. Les adultes sont des papillons brun clair d'environ 2 cm de long qui arborent des lignes sombres et sinueuses sur les ailes antérieures.

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