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Le nanisme insulaire affecte des espècesespèces isolées sur des îles qui, au cours de l'évolution, ont vu leur taille se réduire progressivement. Plusieurs théories permettent de l'expliquer : l'absence de prédateur et le manque de ressource alimentaire. 

Les avantages du nanisme insulaire

Certains herbivores sont devenus massifs, comme l'éléphant, pour dissuader les prédateurs de les attaquer. Si les dangers sont absents, il n'y a pas de raison de conserver une grande taille.

Par ailleurs, les ressources sont souvent limitées sur une île. Or, plus on est grand, plus il faut manger. Le fait d'acquérir une petite taille permettrait donc d'épargner les ressources, et ainsi de les exploiter durablement.