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Paléobotanique

DéfinitionClassé sous :paléontologie , discipline scientifique , fossile
 
Ces feuilles de ginkgo fossilisées dateraient de l'époque des dinosaures. Leur étude relève de la paléobotanique. © BlueRidgeKitties, Flickr, cc by nc sa 2.0

La paléobotanique est une discipline scientifique qui dépend de la paléontologie qui s'intéresse uniquement aux fossiles de végétaux. En les étudiant, les paléobotanistes cherchent à reconstruire l'histoire évolutive des végétaux ou les paléoenvironnements qui régnaient sur Terre au cours des ères géologiques passées.

L’étude des fossiles de végétaux

Les fossiles de végétaux peuvent se composer de feuilles, de bois, de pollens, de graines ou encore d'écorces. Ils peuvent être trouvés dans des roches sédimentaires, comme le calcaire ou les grès fins, mais aussi dans la tourbe ou dans des sédiments marins ou lacustres.

Il existe différents types de fossiles en fonction de la manière dont ils ont été conservés : avec ou sans matière organique, en deux ou trois dimensions, etc.

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