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Zone aphotique

DéfinitionClassé sous :océanographie , développement durable , océan
La zone aphotique correspond aux zones situées sous la zone épipélagique. Selon les définitions, la zone mésopélagique peut être incluse (ou non) dans la zone aphotique. © Finlay McWalter, Wikimedia domaine public

La zone aphotique est la zone océanique sous la zone euphotique, là où la lumière est rare ou absente.

Selon la première acceptation de ce terme, la zone aphotique commence dès lors que la lumière est insuffisante à la photosynthèse, c'est-à-dire quand la lumière ambiante est inférieure à 1 % de la lumière incidente.

Suivant les conditions de turbidité et donc de pénétration de la lumière, la limite supérieure de cette zone varie, depuis une profondeur de quelques centimètres jusqu'à 200 mètres.

Selon la seconde acceptation du terme, plus radicale, la zone aphotique correspond à la portion océanique où règne une obscurité totale. Dans ce cas, la limite supérieure de la zone se situe entre 1.000 et 1.200 mètres de profondeur.

Dans cette zone sans lumière, seuls des organismes hétérotrophes peuvent vivre, sauf au niveau des sources hydrothermales.

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