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Zone euphotique

DéfinitionClassé sous :océanographie , développement durable , zonage
La zone euphotique correspond à la zone épipélagique. © Finlay McWalter, Wikimedia domaine public

La zone euphotique, ou zone photique, est la zone de surface des océans où la lumière pénètre dans les eaux et permet la photosynthèse des algues et autres végétaux photosynthétiques.

La limite inférieure de cette zone est déterminée par la fraction de lumière résiduelle présente dans le milieu. En dessous de 1 % de la lumière incidente de surface, on quitte la zone photique pour pénétrer dans la zone aphotique.

La profondeur de la zone euphotique dépend donc de la pénétration de la lumière solaire, autrement-dit de la turbidité des eaux.

Lieu de production primaire, cette zone océanique est l'une des plus riches biologiquement (l'autre étant celle des sources hydrothermales).

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