Planète

Gyre de Beaufort

DéfinitionClassé sous :océanographie , gyre océanique , tourbillon
La gyre de Beaufort s'observe en Arctique (Beaufort Gyre en anglais). Le terme « gyre » fait référence à un tourbillon d'eau observable à l'échelle d'un bassin océanique complet. © NSIDC

La gyre de Beaufort est un tourbillon d'eau océanique circulant sous l'océan Arctique et passant partiellement sous la mer de Beaufort. C'est donc un courant froid tournant dans le sens des aiguilles d'une montre. Les forces de Coriolis sont responsables du mouvement de cette masse d'eau. Le tour complet de la gyre par une molécule d'eau prend approximativement 4 ans.

La gyre de Beaufort est impliquée dans le transport de glaces polaires. Elle jouerait également un rôle dans la variabilité climatique de la région Arctique.

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