Image satellite de la nappe de carburant en Méditerranée après la collision entre deux navires

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La collision entre deux navires à une trentaine de kilomètres au nord la Corse ce dimanche 7 octobre a entraîné une importante fuite de carburant. Lundi matin, le satellite de l'ESA Sentinel 1A, appartenant à la mission d'observation de la terre Copernicus, a capturé une image de la nappe de carburant formant un ruban noir dans la Méditerranée. Elle s'étirait alors sur environ 20 km de long. Les opérations de dépollution réalisées conjointement par des navires français et italiens sont en cours.

Les jumeaux Sentinel 1A et 1B participent au service de détection et de surveillance par satellite des marées noires dans les eaux européennes, appelé CleanSeaNet. Ils sont capables de les repérer grâce à leur radar à synthèse d'ouverture. L'instrument émet des ondes électromagnétiques qui sont réfléchies par les vagues. En revanche, les nappes de carburant réfléchissent moins bien la lumière et apparaissent comme des taches noires. L'ESA précise que les autres zones sombres peuvent correspondre à des eaux très calmes, de faible réflectivité.