Étrangeté du vivant : avez-vous déjà vu une fleur à tête de singe ?

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Si vous avez l'impression de voir le visage d'un singe au centre de cette orchidée, vous n'êtes pas les seuls. Le botaniste Carlyle A. Lueren, qui a nommé cette espèce en 1978, s'est inspiré de ce drôle d'aspect pour la nommer : Dracula simiaDracula veut dire « petit dragon » et fait référence aux deux longs éperons des deux longs sépales tandis que simia dérive du mot latin pour dire singe, « simius ». Auparavant, elle appartenait au genre Masdevallia.

Les 110 spécimens appartenant à la famille des « orchidées singes » ont toutes en commun le même aspect simiesque. On les retrouve naturellement dans les forêts montagneuses et humides de l'Équateur et du Pérou. Une fleur bien étrange qui devrait ravir les collectionneurs d'orchidées, bien qu'elles soient rares dans le commerce ! 

Dracula simia, l'orchidée à tête de singe. © Public Domain