Un disque de glace géant tournoie dans une rivière aux États-Unis

Classé sous :Nature , disque de glace , Glace

Toute une partie de l'Amérique du Nord s'apprête à frissonner sous un froid polaire descendu d'Arctique, mais par bonheur l'hiver apporte également son lot de merveilles, comme l'apparition lundi d'un gigantesque disque de glace dans une rivière du Maine, appelée Presumpscot, dans le nord-est des États-Unis. Vu de haut, il ressemble à la Lune tombée du ciel, s'enthousiasme sur les réseaux sociaux la municipalité de Westbrook, où cet évènement rare et captivant s'est produit. Les curieux pourront trouver ici une vidéo du disque survolé par un drone.

Le disque de glace est en rotation dans le sens inverse des aiguilles d'une montre. Il est prisonnier « d'une sorte de vortex », explique John Huth, professeur à Harvard, au Boston Globe« Puisque l'eau dans le tourbillon s'écoule moins rapidement que le courant principal, elle a plus de chances de geler. » À force de tourner, les bords de la plaque de glace s'érodent contre les rochers ou la glace environnants, lui faisant adopter une forme circulaire. Avec un diamètre estimé à plusieurs dizaines de mètres, le disque de Westbrook pourrait cependant avoir établi un « record mondial », selon Kenneth Libbrecht du Caltech cité par The New York Times.

Les disques de glace sont des phénomènes naturels rares. © DP