View this post on Instagram           A post shared by Futura - explorer le monde (@futura.sciences) on Aug 2, 2019 at 3:01am PDT

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Les tardigradestardigrades sont d'incroyables petites créatures. Quasiment indestructibles. Ils peuvent survivre à des conditions extrêmes, sans nourriture ni eau. Et ils peuvent même résister au vide spatial. Pourtant, ils mesurent rarement plus d'un millimètre de long. C'est dans les moussesmousses des bords de la rivière Saja (Espagne) que le biologiste Rafael Martin-Ledo vient de mettre la main sur un nouveau spécimen étonnant. Observé en microscopie à contrastecontraste de phase, le corps translucidetranslucide du tardigrade en question révèle un intérieur éclatant de mille feux. Il semble rempli de « paillettes » étincelantes.

Pour l'heure, l'origine de ces étincelles reste mystérieuse. Mais le chercheur suppose qu'elles pourraient venir de fragments de « dents » -- des stylets pour être plus juste -- que le tardigrade aurait avalés par mégarde à l'occasion de l'une de ses muesmues. Des « dents » faites d'aragonitearagonite, un cristal brillant. Ou peut-être ces étranges lumièreslumières proviennent-elles tout simplement de bactériesbactéries ou d'alguesalgues que le tardigrade aurait mangées. Affaire à suivre...