D'inquiétants lacs de fonte se forment au Groenland, avec un mois d'avance

Classé sous :climatologie , Groenland , Fonte des glaces

Des lacs et des rivières de diverses nuances de bleu constellent déjà le Groenland en ce début de mai, un mois avant le début normal de la saison de fonte, se désole le glaciologue Brooke Medley lors de survols de cette gigantesque île glacée le 5 et le 6 mai. Il est membre de la mission Operation IceBridge de la Nasa, qui reprend du service pour la dernière fois cette année après dix ans de campagnes aériennes pour surveiller l'évolution de l'inlandsis (ou calotte polaire) groenlandaise.

« Voici à quoi ressemble la calotte polaire groenlandaise aujourd'hui, le 5 mai 2019 », a déclaré le glaciologue Brooke Medley. © Brooke Medley, Twitter

Des lacs de fonte luisent à la surface de la partie nord du glacier Jakobshavn au Groenland, vers le 6 mai 2019. © Brooke Medley, Twitter

Les lacs d'eau de fonte commencent en général à se former à la surface des glaciers fin mai ou début juin, d'après Joe MacGregor du projet IceBridge, cité par Mashable. Leur apparition si tôt dans l'année peut être attribuée à des températures anormalement élevées la semaine précédente, entre 10 et 15 °C, selon Joe MacGregor. Parmi les glaciers touchés figurent le glacier Jakobshavn, un mastodonte qui draine 6,5 % de l'inlandsis, ainsi que le glacier Russel, tous deux situés dans l'ouest du pays. Alors que l'été approche, c'est un très mauvais démarrage pour le Groenland, dont la fonte inquiétante se produit à un rythme accéléré, six fois plus rapide que dans les années 1980.

Des lacs et des rivières d'eau de fonte courent sur la surface déchirée du glacier Russel, dans l'ouest du Groenland, le 5 mai 2019. © Nasa Ice, Brooke Medley, Twitter