Étrangeté du vivant : un curieux champignon blanc et velu pousse sur les arbres

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Vous avez déjà vu un champignon poilu ? L'hydne hérisson (Hericium erinaceus) est caractérisé par la forme très particulière de son sporophore - la partie qui porte les spores - qui ressemble à des aiguillons ou de longs poils mous et blancs. Il est aussi surnommé champignon à crinière de lion ou champignon à tête de singe en Chine. Le champignon apparaît comme une touffe duveteuse sur le tronc de feuillus en vie comme les hêtres, les chênes ou autres fruitiers. Il colonise un large territoire dans l'hémisphère nord, de la Chine à l'Amérique du Nord en passant par l'Europe. 

Ce drôle de champignon est cultivé en Chine où il est utilisé comme remède traditionnel. Il pourrait aussi aider à la réparation des nerfs, comme le suggèrent les résultats d'une étude parue en 2012 et réalisée sur des rats. Rien de confirmer encore chez l'Homme. Il est aussi comestible jeune - néanmoins, si vous tombez sur un hydne hérisson dans la nature, mieux vaut ne pas le consommer sans l'avis d'un spécialiste.

Un champignon à crinière de lion photographié dans la nature. © nickkurzenko, Adobe Stock