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Dossier : les clés pour comprendre les séismes

ActualitéClassé sous :géologie , séismes , tremblement de terre

Imprévisibles et dévastateurs, les séismes et les tsunamis figurent parmi les phénomènes naturels les plus violents. Découvrez tout des tremblements de terre, des origines à la détection en passant par les signes avant-coureurs.

Dix questions sur les séismes

Les séismes fascinent autant qu'ils inquiètent. Ces phénomènes naturels provoquent de nombreux drames humains, qui nous rappellent en permanence combien la prévision des séismes et des tsunamis...

 

Notre planète est recouverte de plaques qui se frottent et s'encastrent les unes dans les autres comme un puzzle. Ces plaques, loin d'être immobiles, bougent et avancent sous l'effet des grands...

 

Certains séismes se produisent, non pas à la frontière des plaques tectoniques, mais à l'intérieur. Ce sont en général les plus difficiles à prédire sur le long terme, et les plus dangereux en...

 

C'est ce qu'on appelle un « monstre tellurique ». Le plus grand tremblement de terre jamais enregistré est le séisme de Valdivia (de magnitude 9,5) qui a eu lieu au Chili le 22 mai 1960, suivi...

 

Eh bien oui, la Terre est la seule planète à trembler. C'est ce que l'on peut dire dans l'état actuel de nos connaissances. Les sismomètres déposés par les astronautes américains lors du programme...

 

L'appareil qui enregistre les ondes permettant de localiser les séismes et de calculer leur magnitude s'appelle un sismographe. Les sismographes actuels, qui sont des instruments de très haute...

 

Pour faire de la prévision à long terme, il faut inventorier les failles actives dangereuses, mais aussi connaître leur histoire (date approximative des précédents séismes, magnitude, etc.).
Est...

 

Peut-on construire des bâtiments résistants aux secousses telluriques ? Oui, et depuis longtemps. La plupart des pays riches à forte sismicité ont érigé des règles de construction parasismiques,...

 

Y a-t-il des signes avant-coureurs précédant un séisme ? Oui, et rien d'étonnant à cela, quand on sait que l'énergie libérée par un séisme de magnitude 7 représente l'équivalent d'environ 900 fois...

 

Depuis de nombreuses années, des scientifiques japonais ont remarqué que dans certaines régions, le sol (ou même le niveau marin) se soulevait de plusieurs dizaines de centimètres à l'approche...

 

Les observations liées à la circulation des fluides sont très anciennes, puisque certaines datent de plus de 200 ans. Les premières concernent les propriétés physiques et chimiques des eaux aux...

 

Le cas des crapauds de L'Aquila, en Italie, a de quoi intriguer. À 70 kilomètres de la ville de L'Aquila, se trouve un lac connu pour être un lieu de reproduction intense de Bufo bufo, le crapaud...

 

Pour en savoir davantage sur les séismes, découvrez aux éditons Quae, le livre Un crapaud peut-il détecter un séisme ? 90 clés pour comprendre les séismes et les tsunamis, un ouvrage de Louis...

 

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Les tremblements de terre sont difficiles à prévoir mais les phénomènes en jeu sont assez bien compris. © DR