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Courant de défaut

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Le courant de défaut apparaît lors d'un court-circuit, comme ici. © Worklife Siemens, CC BY-NC-ND 2.0, Flickr

En électricité, on distingue deux types principaux de courant : le courant continu et le courant alternatif. Le courant de défaut est aussi appelé le courant de court-circuit.

Comment se produit le courant de défaut ?

En effet, il apparaît lors d'un dysfonctionnement au niveau du circuit électrique lorsqu'un court-circuit a lieu. Un contact involontaire se produit entre deux conducteurs, ce qui provoque une augmentation de l'intensité électrique. Le courant par défaut étant alors entraîné, il peut mettre en péril l'ensemble du circuit électrique et provoquer des incendies ou des accidents. Le courant par défaut est stoppé grâce à l'utilisation d'un coupe-circuit qui va s'enclencher, comme un fusible ou un disjoncteur, et stopper le courant en le renvoyant dans la phase de terre. Ainsi, le courant de défaut est issu d'un problème d'isolation ou de mauvais branchement, et son évacuation dans la terre permet d'éviter tout risque important de dommages.

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