Le phosphore rouge utilisé pour la fabrication des allumettes est un allotrope du phosphore. © Sebastian Ritter, Wikipédia, CC by-sa 2.5

Sciences

Allotropie

DéfinitionClassé sous :Matière , chimie , physique
 

En chimie, en minéralogie ou, plus largement, en science des matériaux, le terme « allotropie » désigne la propriété dont jouissent certains corps de se présenter sous différentes variétés (généralement notées α, β, etc.).

Ces différentes variétés peuvent se distinguer par :

  • leurs formes physiques ;
  • leurs arrangements atomiques ou moléculaires (types de liaisons, structure cristalline) ;
  • leurs densités.

Toutefois, elles possèdent des propriétés chimiques très proches. Le terme « allotropie » a été défini par le chimiste suédois Jöns Jacob Berzelius au début du XIXe siècle.

Attention, on parle d'allotropie uniquement dans le cas de formes différentes d'un même élément au sein d'une même phase (solide, liquide, gaz). Ainsi, les changements de phase ne correspondent pas à des changements de forme allotropique. Par exemple, l'oxygène liquide et le dioxygène gazeux ne sont pas deux formes allotropiques.

L’ozone que l’on trouve dans l’atmosphère terrestre est un allotrope de l’oxygène. © studio023, Fotolia

Éléments chimiques et formes allotropiques : soufre, carbone…

Les éléments chimiques capables de former un nombre de liaisons chimiques variable ou de concaténation sont ceux qui présentent le plus de formes allotropiques. De même, les non-métaux sont plus enclins à l'allotropie que les métaux. Voici quelques exemples :

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