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Zéolithe

DéfinitionClassé sous :chimie

Alumino-silicate hydraté. La zéolithe (en grec, « pierre qui bout »), ou zéolite, est formée de structures cristallines dans lesquelles quatre atomes d'oxygène enferment un atome de silicium ou d'aluminium.

Formées naturellement dans des eaux alcalines ou dans les sédiments, les zéolithes ont la propriété de gonfler sous l'effet de la chaleur. Chimiquement, elles s'hydratent et se déshydratent de façon réversible.

On connaît 48 zéolithes naturelles mais les chimistes ont créé près de 200 formes de synthèses. Elles sont utilisées pour filtrer (on les a qualifiées de tamis moléculaire), dans les adoucisseurs d'eau, les colonnes échangeuses d'ions, dans les systèmes de production d'oxygène ou encore dans la séparation des produits pétroliers ou lors de l'extraction du gaz naturel. Elles sont aussi utilisées comme catalyseurs dans de nombreux types de réactions chimiques. Comme transporteur de potassium, certaines font office d'engrais pour l'agriculture.

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