Santé

Des résidus de pesticides sur les aliments

Dossier - Aliments : une source de produits dangereux ?
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Claire Peltier, Futura

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Nos aliments contiennent-ils des molécules dangereuses pour notre santé ? Futura-Sciences décortique les effets des différentes substances qui suscitent les interrogations des scientifiques et des consommateurs.

  
DossiersAliments : une source de produits dangereux ?
 

Pour améliorer les rendements, des pesticides sont utilisés par les agriculteurs ou les éleveurs, évitant ainsi la propagation de micro-organismes ou d'insectes sur leurs produits. Quelles conséquences pour le consommateur ?

Les pesticides sont dangereux pour la santé. © Wuzefe - Domaine public
Les pesticides sont des produits nocifs pour les nuisibles… mais aussi pour l’Homme. © USDA, Wikimedia, domaine public

L'utilisation des pesticides

Substances répandues sur les cultures agricoles, les pesticides ou « produits phytosanitaires » ont pour rôle de lutter contre des organismes nuisibles et de protéger les cultures. C'est un terme très générique qui rassemble les insecticides, les fongicides, les herbicides, les parasiticides. 

De 1945 à 1985, la consommation de pesticides a doublé tous les dix ans du fait de leur efficacité et de leur faible prix, pour finalement décroître au cours de dernières années, grâce à un meilleur contrôle de leur utilisation. En 2008, 78.600 tonnes de pesticides ont été utilisées en France, dont 90 % pour l'agriculture.

L’évolution de l’utilisation des pesticides entre 1990 et 2004. © Rapport Pesticides, agriculture et environnement de l’INRA

Selon un rapport de l'Autorité européenne de sécurité des aliments (EFSA) daté de juillet 2010, les produits alimentaires européens seraient contaminés par des pesticides. Sur les 70.000 produits testés, dont 200 appartenant à des catégories d'aliments bien différentes, la grande majorité d'entre eux (96,5 %) contenaient ces substances dans les limites autorisées, menant l'EFSA à conclure que l'exposition à long terme des consommateurs ne mettait pas en danger leur santé. En revanche, pour 137 produits, leur consommation en grande quantité induirait un dépassement des doses critiques.

Découvrez, dans les pages suivantes de ce dossier, deux exemples de pesticides couramment utilisés, et dont les résidus peuvent être retrouvés dans nos assiettes :

Retrouvez plus d'informations sur les pesticides sur Futura-Sciences :

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