Les mantes religieuses (Mantis religiosa) sont des insectes hémimétaboles, leurs larves ressemblent aux adultes dès l'éclosion et peu de changements surviennent au moment de la sixième et dernière mue. © marie .A, Flickr, cc by nc nd 2.0

Planète

Insecte

DéfinitionClassé sous :classification du vivant , zoologie , arthropode

Les insectes sont des arthropodes dont le corps est divisé en trois segments (tête avec une seule paire d'antennes, thorax et abdomen de 11 segments au maximum). Par ailleurs, ils possèdent trois paires de pattes à l'état adulte, ce qui signifie que ce sont également des hexapodes.

Plus de 830.000 espèces sont connues, mais certains spécialistes estiment qu'il doit en exister entre 10 et 30 millions. Parmi elles, plus de 9.000 espèces de fourmis ont été dénombrées.

Les insectes et leurs modalités de mue

Durant leur développement, les insectes réalisent toute une série de mues, selon trois modalités :

  • les amétaboles : aucun changement de forme n'a lieu durant la croissance des insectes de ce groupe, autrement dit les larves sont semblables aux adultes ;
  • les hémimétaboles : il survient une métamorphose imparfaite lors de la dernière mue, ce qui signifie que les larves ressemblent beaucoup aux adultes (exemple : les grillons) ;
  • les holométaboles : ces insectes ont une métamorphose parfaite, les larves étant fort différentes des adultes (ou imagos), notamment du point de vue de leur écologie (cas de l'asticot et de la mouche).
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