Planète

Arthropode

DéfinitionClassé sous :classification du vivant , zoologie , embranchement
De nos jours, près d'un million d'espèces d'arthropodes ont été recensées dans le monde. © micheleroy56, Flickr, cc by nc nd 2.0

L'embranchement des arthropodes est un des plus répandus actuellement (environ la moitié des espèces décrites appartiennent à ce taxon).

Les caractéristiques de ce groupe sont :

  • des appendices segmentés (mais avec une exception, les Onychophora) ;
  • un squelette externe (exosquelette), qui est une cuticule formée de chitine (plus ou moins dure) qui oblige l'animal à muer périodiquement pendant sa croissance ;
  • un corps habituellement divisé en tête, thorax et abdomen ;
  • un système circulatoire ouvert.

Le groupe des arthropodes contient notamment les insectes, les araignées, les scorpions et les scolopendres, mais aussi des espèces appartenant à des groupes fossiles comme les trilobites.

Le mot « arthropode » vient du grec arthronarticulation ») et podos (« pied »). Il fait donc allusion au fait que les arthropodes ont généralement des appendices segmentés.