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Les bienfaits des flavonoïdes

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Présents dans de nombreux aliments, les flavonoïdes, des anti-oxydants, sont connus pour de nombreux bienfaits, dont la liste s'allonge, pouvant en partie expliquer l'intérêt du régime méditerranéen et, peut-être, le célèbre French paradox.

Des fruits, du chocolat, du thé, un verre de vin rouge avec le fromage : voilà une recette apparemment saine... © LA / Fotolia

Les flavonoïdes constituent la plus importante catégorie de polyphénols, des molécules très réputées pour leurs vertus antioxydantes. On les trouve dans les fruits et légumes mais aussi dans le chocolat ou le vin (rouge, surtout). Leur étude connaît un regain d'intérêt depuis qu'on leur prête, notamment, des propriétés anticancéreuses mais aussi des effets dans le domaine cardiovasculaire.

Les flavonoïdes ont été mis en évidence par Albert Szent-Györgyi, un Hongrois qui reçut le prix Nobel de Médecine en 1937 pour avoir isolé la vitamine C. Avec plus de 4.000 composés, les flavonoïdes représentent une gigantesque famille d'antioxydants.

Ils sont particulièrement abondants dans les aliments comme le raisin, les pommes et les poires, ainsi que dans des boissons dérivés aussi diverses que le thé, le cacao ou le vin. Ils sont réputés pour protéger contre différentes affections chroniques (maladies cardiovasculaires, cancers) et sont utilisés dans le traitement de la crise hémorroïdaire ou des jambes lourdes.

Le fameux régime méditerranéen

Leurs effets font l'objet de recherches actives depuis la découverte du French paradox et des vertus du régime méditerranéen. Certains travaux ont ainsi montré que la consommation régulière et modérée de vin rouge, de thé, de fruits et légumes réduit les risques coronaires ou d'accident vasculaire cérébral. Ces résultats justement, sont attribués à la haute teneur en flavonoïdes contenus dans ces aliments. Une séries exposé leur sera consacrée ce mercredi à l'Académie nationale de pharmacie.

Mais s'il est plaisant de penser que boire du vin (modérément) est bon pour la santé, les enquêtes réalisées jusqu'ici suggèrent seulement mais ne démontrent pas que la consommation d'aliments riches en flavonoïdes est associée à une réduction de la mortalité. Cependant, les études sur les effets biologiques des flavonoïdes donnent du corps aux hypothèses sur les bienfaits de ces polyphénols.

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