La tomate, que les cuisiniers considèrent plutôt comme un légume, est en réalité un fruit. © j_arlecchino, Flickr, CC by-nc 2.0

Santé

Fruit ou légume : quelle différence ?

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La pêche est un fruit. Le poireau est un légume. Tout le monde le sait. Mais la tomate, fruit ou légume ? La question de la différence entre ces deux classes d'aliments n'est pas si simple.

Pour distinguer un fruit d'un légume, il faut d'abord choisir son camp : celui du cuisinier ou celui du botaniste. Les deux sont clairement irréconciliables...

Fruits et légumes du cuisinier

Pour le cuisinier, la différence entre fruits et légumes se fait assez simplement. Un fruit est plutôt sucré et arrive sur la table généralement au moment du dessert. Un légume est plutôt salé et accompagne souvent un plat de viande ou de poisson. Quant aux fruits de mer, oublions-les...

De manière un peu plus précise (mais toujours insatisfaisante pour un botaniste), le fruit est l'organe comestible des plantes à fleurs. Le légume, quant à lui, est la partie consommable d'une plante potagère ; il peut s'agir de graines (lentilles, etc.), de feuilles (épinard, etc.), de racines ou de tubercules (pomme de terre, etc.), de tiges ou de pousses (poireau, etc.), de bulbes (oignon, etc.) et même... de fruits, comme la tomate ou le poivron.

Fruits et légumes du botaniste

Le botaniste, lui, a le devoir d'être plus précis. Le fruit, explique-t-il, provient directement du pistil des fleurs des plantes. Il résulte du développement de l'ovaire de la fleur et contient les graines (ou les noyaux). Le légume, quant à lui, n'est autre qu'un fruit bien particulier : la gousse des légumineuses. Cette famille de végétaux inclut les haricots ou encore les fèves, par exemple.

Pour rapprocher ces deux points de vue, on parle parfois de légumes-fruits, de légumes-tiges ou encore de légumes-feuilles.

Légumes-fruits : tomate, concombre, aubergine, haricot, poivron…

En conclusion, l'aubergine, le concombre, la tomate, le poivron ou encore le haricot peuvent être considérés comme des fruits. La rhubarbe et la canne à sucre, quant à eux, peuvent être classés parmi les légumes !

Faux fruits : fraise, ananas, pomme…

Le botaniste désigne aussi des faux fruits : ceux pour la formation desquels l'ovaire n'est pas le seul tissu participant. Ce sont par exemple la fraise, l'ananas ou encore la pomme.

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