La voiture autonome « coopérative » selon Mercedes-Benz. © Daimler

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Les voitures autonomes Mercedes vous signalent qu'elles vous ont vu

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La marque automobile allemande Mercedes a développé un dispositif de signalétique lumineuse qui permet aux piétons et cyclistes de savoir qu'une voiture autonome a détecté leur présence.

La cohabitation des futurs véhicules autonomes avec les autres usagers, en particulier les piétons et les cyclistes, est un sujet de réflexion central dans le développement de ce mode de transport. Quel est le moyen le plus efficace et le plus sûr pour qu'une voiture signale à son environnement qu'elle évolue en mode autonome et qu'elle a bien perçu la présence d'un tiers qui voudrait par exemple traverser la route à pied devant elle ? Jaguar Land Rover a exploré l'idée d'un contact visuel direct en dotant une voiture autonome d'une paire d'yeux. Efficace mais sans doute peu vraisemblable.

On s'achemine plus probablement vers des systèmes lumineux intégrés à la carrosserie ou projetant une signalétique au sol. Volkswagen et Jaguar y travaillent, tout comme Mercedes-Benz qui vient de dévoiler un concept de voiture autonome « coopérative ». Le constructeur a conçu un système de signalisation lumineuse à LED turquoise à 360° intégré sur une berline Classe-S. L'éclairage est activé en continu lorsque la voiture est en mode autonome, il clignote lentement lorsqu'elle est sur le point de s'arrêter et rapidement lorsqu'elle s'apprête à accélérer.

Mercedes-Benz veut établir une « communication intuitive »

Une partie de cet éclairage n'est visible que des seuls piétons et cyclistes qui se trouvent à proximité immédiate afin de leur indiquer qu'ils ont bien été repérés par la voiture autonome. Le constructeur Mercedes est allé encore plus loin pour créer ce qu'il appelle une « communication intuitive ». Lorsque sa voiture autonome s'apprête à entrer en service, elle déploie ses rétroviseurs, son train arrière puis son train avant se rehaussent, « comme un être vivant qui se réveille et s'étire ».

Après avoir conduit une étude de ces systèmes auprès de volontaires, Mercedes-Benz en a conclu que la couleur turquoise et l'affichage à 360° avaient leur préférence. La marque automobile va transmettre ses recommandations à la SAE International, association qui réunit des ingénieurs et divers experts qui planchent sur l'élaboration de standards pour l'automobile et l'aéronautique.

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