Les batteries lithium-ion ont encore de beaux jours devant elles. © CC0 Creative Commons

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Les batteries au fluorure, une alternative prometteuse au lithium-ion

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Honda, la Nasa et le Caltech ont réalisé une avancée potentiellement majeure dans la maîtrise d'une nouvelle chimie des batteries basée sur le fluorure. Elle offrirait une plus grande densité d'énergie tout en étant moins agressive pour l'environnement que les batteries au lithium-ion.

Une batterie de voiture électrique qui, à taille physique égale, offrirait une autonomie plus importante qu'une batterie lithium-ion. Ou bien, une batterie qui permettrait à ladite voiture de parcourir la même distance mais avec une batterie cette fois physiquement beaucoup plus petite. Telles sont les perspectives qu'ouvre une innovation accomplie par une équipe réunissant des experts de chez Honda Research, du Jet Propulsion Laboratory de la Nasa et du California Institute of Technology (Caltech).

Dans un article publié par la revue Science, ils détaillent leur avancée dans le développement de batteries rechargeables à base de fluorure qui offriraient une densité énergétique plus élevée que les batteries lithium-ion. La solution des ions à fluorure n'est pas nouvelle. Mais cette option n'avait jusqu'ici pas trouvé de débouché viable à cause de la nécessité d'utiliser un électrolyte solide à base de sels fondus devant être chauffé à des températures élevées.

Un électrolyte liquide

L'avancée de l'équipe Honda, Caltech et Nasa tient au développement d'un électrolyte liquide à base de fluorure qui fonctionne à température ambiante accompagné d'une cathode à noyau et enveloppe de trifluorure de cuivre-lanthane. Une telle alternative serait évidemment beaucoup moins dommageable d'un point de vue écologique que l'exploitation actuelle du lithium et du cobalt.

La démonstration est faite d'un point de vue chimique, mais il reste encore à valider le tout avec une batterie fonctionnelle et des tests d'endurance pour les cycles charge-décharge. Bref, on peut raisonnablement se réjouir, mais il va falloir être encore patient...

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