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Un super ordinateur construit à partir de ''jouets''

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Le National Center for Supercomputing Applications de l'Université de l'Illinois a réussi à créer un super calculateur à partir de consoles de jeux Playstation 2 de Sony, pour un coût dérisoire de 50 000 dollars.

Achetés au prix de détail, les consoles ont été décortiquées pour en extraire les composants électroniques.
Les ingénieurs ont ainsi relié 70 machines par un réseau de commutateurs Hewlett Packard tournant sous Linux.

Trente autres machines ont été mises de côté pour le cas des applications nécessitant une haute résolution graphique.
Le système final est capable d'effectuer 500 milliards d'opérations à la seconde. Pas de quoi entrer dans la liste des 500 ordinateurs les plus rapides au monde mais amplement suffisant pour se lancer dans des simulations de chromodynamique quantique, l'étude des interactions fortes entre les constituants élémentaires de la matière comme les quarks et les gluons.

Pour les scientifiques, cette expérience a permis de confirmer qu'il était possible de mettre à profit dans le domaine de la recherche le faible coût des dernières évolutions techniques des jeux vidéos grand public.

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