Qu'est-ce que le radiogramme de la Victoire ? © DP

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Cryptologie : qu’est-ce que le radiogramme de la Victoire ?

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Pour la seconde vague d'assauts du printemps 1918, les Allemands changèrent à nouveau de chiffrement. Cependant Georges Painvin, un décrypteur de génie, cassa le nouveau chiffre en quelques jours jusqu'à envoyer un télégramme qui sera nommé le « radiogramme de la victoire ».

Le premier juin 1918, les Allemands changèrent à nouveau de chiffre, ajoutant un V aux cinq lettres ADFGX. Le capitaine Georges Painvin, d'abord officier d'ordonnance devenu le meilleur cryptologue de la première guerre mondiale, comprit rapidement que le système n'avait pas réellement changé, que le carré avait seulement un côté de six. Cela faisait 36 symboles au total. L'hypothèse qui lui parut naturelle était qu'ils chiffraient ainsi les 26 lettres de l'alphabet plus les dix chiffres. Cette apparente complication précipita la perte des Allemands.

En effet, ils commençaient leurs messages par leur adresse comme « 15e division d'infanterie » ou « 25e division d'infanterie ». En toutes lettres, cela donnait des messages commençant par « quinze » ou « vingt-cinq », qui différaient énormément. Avec le nouveau système, entre « 15 » et « 25 », seule la première lettre différait.

Reproduction du télégramme de la Victoire. L'histoire de ce déchiffrement fut gardée secrète jusqu'en 1968. © DP

Le lieu de la future offensive décrypté

Deux communications ayant les particularités que nous venons d'étudier furent interceptées le premier juin. Polytechnicien et paléontologue, Georges Painvin les décrypta dès le lendemain. Tous les messages furent alors déchiffrés et le lieu de la future offensive allemande se dévoila. Les réserves françaises purent ainsi se placer exactement où il fallait. Ce fut la victoire de Méry, qui allait changer le cours de la guerre en cette fin de printemps 1918. Grâce à un décrypteur de génie, les Allemands ne purent plus prendre les Français par surprise.

En savoir plus sur Hervé Lehning

Normalien et agrégé de mathématiques, Hervé Lehning a enseigné sa discipline une bonne quarantaine d'années. Fou de cryptographie, membre de l'Association des réservistes du chiffre et de la sécurité de l'information, il a en particulier percé les secrets de la boîte à chiffrer d'Henri II. 

Le dernier livre d'Hervé Lehning :

À découvrir également : L'univers des codes secrets de l'Antiquité à Internet, paru en 2012 chez Ixelles.