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Dossier - L'animal de vérité
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L'Homme est un animal, et en cela il est infiniment petit ; mais il est le seul animal à avoir accès à la connaissance. Seul parmi les êtres vivants, il s'interroge sur sa nature et la valeur de ses actes, et cette faculté le rend infiniment grand.

  
DossiersL'animal de vérité
 
L'Homme, un roseau pensant ? © AurraMinna, Fotolia

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L'homme est un animal, et en cela il est infiniment petit ; mais il est le seul animal à avoir accès à la connaissance, et en cela il est infiniment grand. À la suite de Pascal, Axel Kahn s'interroge sur ce qui fait notre misère et notre grandeur.

L'homme est un roseau, et en cela il est infiniment petit ; mais un roseau pensant, et en cela il est infiniment grand.

« Nous sommes, en tant qu'Homo sapiens, d'une affligeante banalité biologique. Sur le plan génétique, notre proximité avec les grands singes est considérable ; elle atteint 98,7 % avec le chimpanzé et est encore de 80 % avec la souris et de 50 % avec la levure. » Pourtant, seuls parmi les êtres vivants, nous nous interrogeons sur notre nature et sur la valeur de nos actes. Ce paradoxe, au cœur du questionnement philosophique depuis des millénaires, est ici revisité à l'aide des données croisées de la théorie de l'évolution, de la génétique et des sciences cognitives, à la recherche du « propre de l'homme ».

Avec L'homme, ce roseau pensant...Axel Kahn clôt la trilogie qui a fait sa renommée littéraire et son succès, entamée avec Et l'homme dans tout ça ? suivi de Raisonnable et humain ? Comme toujours, il propose une approche pluridisciplinaire, à la fois érudite et accessible à tous lecteurs.

La Vérité, la Beauté, la Liberté, le Bonheur, les Croyances et la Mort,
les grandes questions philosophiques à la lumière de la science moderne
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Chercheur de renommée internationale, Axel Kahn est docteur en médecine et docteur ès sciences, généticien, directeur de recherche à l'Inserm, directeur de l'Institut Cochin. Il a été membre du Comité consultatif national d'éthique durant douze années, et a présidé la Commission du génie biomoléculaire en France et le Groupe des experts en sciences de la vie à Bruxelles. Il est notamment l'auteur de Copies conformes, Le clonage en question (avec Fabrice Papillon, 1998), Et l'homme dans tout ça ? (2000), Raisonnable et humain ? (2004) et Le Secret de la salamandre (avec Fabrice Papillon, 2005), tous parus chez NiL éditions.