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Néfertiti, épouse d'Akhenaton et reine d'Égypte

Dossier - Akhenaton, le pharaon hérétique
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Nul autre, en plus de trois millénaires d'Égypte antique, n'aura laissé de trace si controversée qu'Akhenaton. Régnant à l'apogée de la puissance égyptienne, le pharaon, considéré comme hérétique, déclencha une véritable révolution culturelle et religieuse qui fascine encore aujourd'hui par son audace et ses mystères. Rencontre avec le premier rebelle de l'histoire…

  
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Néfertiti, épouse d'Akhenaton et reine d'Égypte, est un mystère pour les égyptologues et représente une légende pour le public. Le célèbre buste retrouvé par les archéologues et exposé au Neues Museum de Berlin a contribué au mythe qui entoure Néfertiti : sa beauté est célèbre par-delà les millénaires.

Visage de Néfertiti, épouse d'Akhenaton et reine d'Égypte. © Magnus Manske, CC by-sa 3.0

On ignore exactement à quel point Néfertiti joua un rôle actif dans le règne de son mari. Contrairement aux autres pharaons, Akhenaton ne semble pas avoir eu de concubines ni de harem et consacra Néfertiti comme sa seule épouse. Plus important encore, celle-ci fut directement associée au trône par un édit émanant du pharaon : ils régnèrent ensemble. L'art de l'époque la représente très souvent aux côtés de son mari. Il est donc fort possible qu'elle ait joué un rôle important dans l'hérésie.

La célèbre statue de Néfertiti, conservée au Neues Museum de Berlin, montre une femme d'une grande beauté qui fascina des générations. © DR

Toutânkhamon et la fin de l'hérésie

La succession d'Akhenaton est également trouble. Le pharaon Smenkhkarê est censé lui avoir succédé pour deux ans, tentant difficilement de maintenir le culte d'Aton, avant de céder la place à Toutânkhamon, qui mit un terme à l'hérésie. Mais il n'existe pratiquement aucune donnée sur Smenkhkarê et certains égyptologues ont émis l'hypothèse que Néfertiti soit ce pharaon sous ce pseudonyme : elle aurait alors directement succédé à Akhenaton.

Pour ajouter aux zones d'ombre, il faut savoir que la momie de Néfertiti est aussi un mystère. À ce jour, elle n'a jamais été trouvée. Pour certains égyptologues, elle pourrait être l'une des momies non identifiées que l'on trouva dans la tombe de Toutânkhamon aux côtés du pharaon.