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Dossier - Oppidum de Gergovie
DossierClassé sous :archéologie , oppidum , gergovie

Lucien Andrieu - ARAFA

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Situé à 6 km au sud de Clermont-Ferrand, le Plateau de Gergovie se présente sous la forme d'une table basaltique de 1500 m de long, 500 m de large. De ses 744 m de hauteur, il domine une grande partie du département du Puy de Dôme.

  
DossiersOppidum de Gergovie
 

Dominant la plaine de 400 m environ, le plateau de Gergovie se détache remarquablement dans le paysage de la Limagne. Avec ses pentes abruptes, il apparaît difficile d'accès, donc facile à défendre. Le sommet plat occupe une surface de 70 hectares. Sur les bordures sud et ouest, les défenses naturelles ont été renforcées par un mur en pierres sèches enserrant un blocage de pierre, dominant un à pic taillé dans le basalte d'une hauteur de 3 m ; au pied de cette paroi existe une terrasse artificielle limitée extérieurement par un autre mur.

Vue du plateau de Gergovie

La richesse archéologique du plateau de Gergovie a été mise en évidence dès le XVIe siècle. Le site a été proposé dès cette époque comme le lieu de la bataille livrée par César. Etayent cette hypothèse, la toponymie (un lieu habité du nom de Gergoia est attesté depuis le Xe siècle sur le flanc sud-est de la montagne) et l'archéologie.

Le plateau a en effet connu une occupation dense, apparemment étendue à la quasi-totalité de sa surface. Les vestiges en ont été révélés par des fouilles effectuées dans les années 1930 et 1940. Elles ont mis en évidence un habitat d'apparence déjà romanisée (constructions maçonnées) et deux temples entourés d'un péribole commun, qui témoignent de sa fonction religieuse. Les abondantes collections d'objets livrées par les fouilles des années 1930 et 1940, montrent en effet que le site est densément occupé pendant une période assez brève, de 70-60 avant J.-C. jusqu'à l'approche du changement d'ère. Le rôle commercial est attesté par l'origine des monnaies trouvées sur le site, ainsi que par le nombre impressionnant de tessons de céramiques d'importation. Un quartier artisanal dégagé sur le rebord sud de la dépression centrale, mais aussi d'autres découvertes en différents points du site montrent que Gergovie était un lieu de production ; des artisans travaillaient le métal, fer, bronze, argent, mais aussi l'os et le bois de cervidé.

L'abondance de certaines monnaies arvernes tardives suggère la présence d'un atelier monétaire sur le site, qui peut être considéré comme le centre politique régional à cette époque, avant que celui-ci soit transféré dans la ville nouvelle d'Augustonemetum.