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Neutrino tauique

DéfinitionClassé sous :physique , théorie électrofaible , Superkamiokande
Le prix Nobel de physique Martin Perl, le découvreur du tauon, cousin lourd de l'électron. © Peter Ginter

Un neutrino tauique est l'une des trois saveurs de neutrinos connues. Rappelons que les neutrinos sont des leptons neutres de faibles masses décrits par la théorie électrofaible. Ces fermions, bien que sensibles à la gravité, ne peuvent interagir avec les quarks et les autres particules du modèle standard que par l'intermédiaire de la force nucléaire faible. Ils existent sous trois formes, ou saveurs, et peuvent se transformer les uns dans les autres grâce au mécanisme d'oscillation postulé par le physicien Bruno Pontecorvo. Ces oscillations des neutrinos ont été finalement mises en évidence par le détecteur Superkamiokande.

Formation des neutrinos tauiques

Les neutrinos sont produits et absorbés lors de réactions nucléaires et de hautes énergies, par exemple dans les réactions de nucléosynthèses faisant briller les étoiles et le Soleil. Apparaissent cependant dans ce cas précis des neutrinos électroniques. Les neutrinos tauiques apparaissent dans des réactions avec des tauons, un cousin de l'électron plus lourd que lui. Le tauon a été découvert par Martin Perl mais le neutrino tauique n'a été observé qu'en 2000 au Fermilab avec l'expérience DONUT.

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