Sciences

Effet Wigner

DéfinitionClassé sous :physique , Wigner , irradiation
Le physicien Eugene Wigner (à gauche) et le chimiste Istvan Hargittai (à droite) © Eszter Hargittai CC by-nc-sa 2.0

L'effet Wigner, découvert par le physicien hongrois Eugene Wigner, est le déplacement des atomes d'un matériau à très haute température de fusion par les neutrons rapides au cours de l'irradiation. Lors de leur réarrangement, ces atomes accumulent de l'énergie interne.

Si le matériau est ensuite porté à une température supérieure à celle de l'irradiation, les atomes se recombinent et libèrent leur énergie sous forme de chaleur.

De l'effet Wigner au recuit

Pour contrôler cet effet, les matériaux exposés aux radiations sont régulièrement chauffés de sorte à provoquer, de manière contrôlée, cette libération d'énergie. C'est ce que l'on appelle le recuit.

L'effet Wigner est à l'origine de l'accident de la centrale nucléaire de Windscale.

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