Chandrayaan-2 : l'atterrisseur lunaire indien se sépare avec succès de l'orbiteur

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L'orbiteur et l'atterrisseur de la mission lunaire indienne Chandrayaan-2 ont réussi leur séparation ce lundi 2 septembre, a annoncé l'agence spatiale indienne ISRO, à quatre jours de la tentative d'atterrissage sur la Lune du géant d'Asie du Sud. L'expédition inhabitée partie le 22 juillet a notamment pour but de poser dans la nuit du 6 au 7 septembre un atterrisseur et un rover près du pôle sud de la Lune. Si la mission était couronnée de succès, l'Inde deviendrait la quatrième nation à réussir à poser un appareil sur le sol sélénite, après l'Union soviétique, les États-Unis et la Chine. Une sonde israélienne a raté son alunissage en avril et s'est écrasée.

« L'atterrisseur Vikram s'est séparé avec succès de l'orbiteur Chandrayaan-2 aujourd'hui (2 septembre 2019) à 13 h 15 », heure indienne, soit 7 h 45 GMT, a annoncé l'ISRO sur Twitter, alors que la mission gravite actuellement autour de la Lune. © ISRO, Twitter

Le lanceur n'étant pas assez puissant pour atteindre directement la Lune, la mission s'est propulsée en utilisant la force de gravité. Chandrayaan-2, ou « Chariot lunaire » en hindi,  a tourné autour de la Terre pendant plusieurs semaines en élevant progressivement son orbite, de façon à atteindre l'orbite lunaire. Le rover nommé Pragyaan (« sagesse ») doit accomplir sa tâche pendant un jour lunaire, l'équivalent de quatorze jours terrestres. Il étudiera les rochers et le sol de la surface lunaire.

Vue d'artiste de l'atterrisseur lunaire indien Vikram, de la mission Chandrayaan-2. © ISRO