Chandrayaan-2 : lancement imminent de la mission indienne sur la Lune

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Le lancement de l'ambitieuse mission lunaire indienne, annulé à la dernière minute en début de semaine, est désormais prévu pour lundi après-midi, a annoncé l'agence spatiale indienne ISRO« Le lancement de Chandrayaan-2, qui a été annulé en raison d'un problème technique le 15 juillet 2019, est maintenant reprogrammé pour 14 h 43 [heure locale, soit 9 h 13 GMT] le lundi 22 juillet 2019 », a tweeté l'ISRO.

L'agence spatiale n'a pas détaillé officiellement ce « problème technique » mais, selon la presse locale, il s'agissait d'une fuite dans une bouteille d'hélium du moteur cryogénique de l'étage supérieur de la fusée indienne GSLV-MkIII, le plus puissant lanceur indien. « Le comité d'experts a identifié la source du problème technique et toutes les actions correctives sont mises en œuvre. Après cela, la performance du système est normale », a indiqué l'ISRO. Dans la nuit du 14 au 15 juillet, les scientifiques avaient annulé le lancement en stoppant le compte à rebours 56 minutes et 24 secondes avant le décollage prévu depuis le pas de tir de Sriharikota, dans le sud-est du pays. Avec Chandrayaan-2, sa deuxième mission lunaire, l'Inde espère devenir la quatrième nation à réussir à poser un appareil sur la Lune, située à à quelque 384.000 kilomètres de la Terre.

Regardez en direct le lancement de Chandrayaan-2. © Isro

La fusée indienne GSLV-MkIII sur le pas de tir le 14 juillet 2019, à quelques heures du lancement de Chandrayaan-2, avant que celui-ci ne soit annulé au dernier moment. © ISRO
Pour en savoir plus

Chandrayaan-2 : l'Inde annule le lancement de sa mission sur la Lune

Article de Futura avec l'AFP-Relaxnews, publié le 15/07/2019 

L'Inde a annulé pour des raisons « techniques » le lancement dans l'espace de sa deuxième mission lunaire, 56 minutes avant l'heure prévue, reportant ainsi sine die son ambition de devenir la quatrième nation à réussir à poser un appareil sur la Lune. L'agence spatiale indienne (ISRO) prévoyait de lancer ce 15 juillet à 2 h 51, heure locale (soit le 14 juillet à 21 h 21 GMT) sa mission Chandrayaan-2 depuis le pas de tir de Sriharikota (sud-est de l'Inde).

« Un problème technique a été remarqué dans le système de lancement du véhicule une heure avant le lancement, a écrit ISRO sur Twitter. Par mesure de précaution, le lancement de #Chandrayaan-2 a été annulé pour aujourd'hui. La date du prochain lancement sera annoncée ultérieurement ». © ISRO

New Delhi a consacré 140 millions de dollars (124 millions d'euros) - un montant bien inférieur à ceux des autres grandes agences spatiales pour des missions de ce type - à cette expédition initialement destinée à poser le 6 septembre prochain un atterrisseur et un rover au pôle sud de la Lune. 

La mission Chandrayaan-2 (« Chariot lunaire » en hindi) était censée être lancée par une fusée GSLV-MkIII, le plus puissant lanceur indien, équivalent d'une fusée européenne Ariane 4. Elle s'inscrivait dans un contexte de regain d'intérêt international pour la Lune. Le gouvernement américain a demandé à la Nasa d'y renvoyer des astronautes pour 2024. Le retour sur la Lune est vu comme une étape incontournable de la préparation de vols habités vers des destinations plus lointaines, au premier plan desquelles la planète Mars. Le projet Chandrayaan-2 est la deuxième mission lunaire du géant d'Asie du Sud, qui avait placé une sonde en orbite autour de la Lune au cours de la mission Chandrayaan-1 il y a onze ans.