Voici à quoi pourraient ressembler les futurs habitats des astronautesastronautes sur Mars, la LuneLune, ou d'autres planètes, selon la NasaNasa, qui a annoncé le gagnant du 3D-Printed Habitat Challenge, organisé avec l'université Bradley, en Illinois. Le premier prix de 500.000 dollars revient à AI SpaceFactory, une agence d'architecture et de design basée à New York. L'université d'État de Pennsylvanie arrive à la deuxième place avec une récompense de 200.000 dollars. Les deux équipes se sont disputées la victoire durant la phase finale du concours, qui s'est déroulée du 1er au 4 mai au Centre de démonstration et de formation de Caterpillar à Edwards, en Illinois.

L'imprimante 3D a travaillé en autonomie quasiment totale pour bâtir en 30 heures ce prototype d'habitat martien de 4 mètres de haut, qui a obtenu le premier prix du concours. © AI SpaceFactory
L'imprimante 3D a travaillé en autonomie quasiment totale pour bâtir en 30 heures ce prototype d'habitat martien de 4 mètres de haut, qui a obtenu le premier prix du concours. © AI SpaceFactory

Pour la dernière étape du concours, les concurrents devaient imprimer en 3D une version à échelle réduite (1/3) de l'habitat spatial qu'ils ont imaginé. Au terme de la constructionconstruction, un processus presqu'intégralement automatisé ayant nécessité 30 heures d'impression, les habitats ont été soumis à différents tests pour juger de leur résistancerésistance, de la qualité du matériaumatériau, ou encore pour vérifier l'absence de fuite. AIAI SpaceFactory l'emporte avec son habitat martien vertical baptisé Marsha. D'après un communiqué, le prototype imprimé pour le concours est une tour de 4 mètres de haut fabriquée avec un biopolymère biodégradablebiodégradable et recyclable conçu à partir de fibre de basaltebasalte. Le matériau pourra être produit avec les ressources présentes sur Mars.

Impression et tests du prototype d'habitat martien Marsha, développé par AI SpaceFactory, gagnant de la dernière étape du concours 3D-Printed Habitat Challenge. © AI SpaceFactory

Un total de soixante équipes ont participé au 3D-Printed Habitat Challenge. Le concours, débuté en 2015, comportait trois étapes (illustration architecturale, développement du matériau, conception et construction de l'habitat) que les compétiteurs pouvaient intégrer à tout moment.